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O clima de verão está a caminho aqui em Rhode Island e em todos os lugares do país. Como de costume, o calor e a umidade que marcam os verões do Nordeste representam um desafio para idosos. Mas os meses de verão não precisam ser tão perigosos para os idosos se eles tomarem algumas medidas sensatas para se manterem seguros.

Por que os idosos estão em risco?

Os adultos mais velhos têm uma série de fatores de risco que podem aumentar o risco de problemas e doenças relacionados ao calor, conhecidos como hipertermia. Problemas cardíacos, glândulas sudoríparas ineficazes e problemas de peso são apenas algumas das razões comuns pelas quais os idosos podem precisar de cuidados especiais em dias quentes.

Muitos idosos têm renda fixa e vivem em prédios antigos sem ventilação e sistemas de refrigeração adequados. Sem acesso a ventiladores ou condicionadores de ar portáteis, suas condições de vida os colocam em maior risco de hipertermia durante as ondas de calor.

Os adultos mais velhos também são mais propensos do que os outros a tomar medicamentos que afetam sua capacidade de manter a calma. Drogas como diuréticos, sedativos e medicamentos para pressão alta podem prejudicar a capacidade do corpo de se resfriar, assim como o consumo de bebidas alcoólicas.

O que torna o clima quente tão perigoso para os idosos?

O sol de verão é uma ótima maneira de se bronzear e absorver um pouco de vitamina D enquanto você está nisso. Fazer uma caminhada rápida ou fazer jardinagem é bom para sua saúde, mas tenha cuidado. Muito sol pode ser perigoso para pessoas de qualquer idade, incluindo adultos mais velhos.

A principal causa de doenças relacionadas ao calor em idosos é a desidratação, causada pela falta de umidade no corpo. À medida que as glândulas sudoríparas de uma pessoa começam a resfriar a pele, essa água é movida de outras áreas do corpo. Sem substituir adequadamente essa água, os órgãos precisam trabalhar cada vez mais para operar, causando doenças graves ou fatais.

A hipertermia pode assumir várias formas em adultos mais velhos, incluindo cãibras de calor e exaustão pelo calor, que pode envolver sensação de sede, tontura, fraqueza e náusea. A exaustão pelo calor também pode atingir as pessoas muito mais rápido do que o esperado, causando desorientação ou confusão. Se não for controlado, pode progredir rapidamente para insolação.

A insolação representa a forma mais imediata e perigosa de hipertermia, matando mais de 1,000 americanos a cada ano, de acordo com a EPA. O corpo começa a desligar, e dentro de uma hora uma pessoa pode ficar inconsciente.

O que os idosos podem fazer para evitar o calor?

Os idosos estão claramente em risco de efeitos adversos do calor nos meses de verão. Felizmente, existem medidas de bom senso que todos podem adotar para minimizar seus riscos.

Em condições de vida sem ar condicionado ou ventilação adequada, os idosos podem tomar medidas para manter a casa fresca. As cortinas são uma boa maneira de minimizar o impacto do sol aquecendo a casa durante o dia, e abrir as janelas à noite permitirá que o ar fresco circule também. Tomar um banho frio também pode ajudar a reduzir a temperatura do corpo em dias moderadamente quentes.

Ao sair de casa, certifique-se de levar água. Manter a calma também é uma questão de se manter hidratado e beber muita água pode ajudar. Usar roupas folgadas e ficar longe do sol durante o horário de pico das 10h às 2h também pode ajudar. 

Há sempre alguns dias de cada ano, quando as temperaturas excedem 90 graus, no entanto, e você simplesmente não consegue se sentir confortável. É aí que os ventiladores e os condicionadores de ar portáteis podem ajudar.  PACE os participantes podem pedir ajuda ao seu assistente social para comprar e instalar esses sistemas.  

Se você estiver se sentindo isolado, visite uma biblioteca ou cafeteria com ar-condicionado para fazer companhia e se reidratar. Em dias de calor extremo, muitas comunidades também oferecem acesso a centros comunitários localizados centralmentepacesão chamados de “centros de resfriamento”.

Como os outros podem ajudar alguém com doença de calor?

Os sinais de exaustão pelo calor nem sempre são óbvios, mas se você vir alguém que está apresentando sinais de tontura, sede ou fraqueza, tire-o do sol e ajude-o a descansar à sombra. Supondo que eles possam beber com segurança, pegue água para essa pessoa o mais rápido possível e coloque um pano úmido e frio na testa. Se você perceber que eles estão desorientados, confusos ou com a pele seca e vermelha, eles podem ter insolação e você deve ligar para o 9-1-1 imediatamente. Fique com eles até que a ajuda chegue.

Todos nós podemos fazer nossa parte para ajudar os idosos a se manterem frescos e seguros neste verão. Reserve algum tempo agora, antes dos dias de verão do cão, para se sentar com os mais velhos em sua vida. Crie um plano de como gerenciar os riscos de doenças relacionadas ao calor e certifique-se de verificar seus amigos e familiares mais velhos quando as temperaturas começarem a subir.